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4/6/16

La lengua egipcia I: Signos y tipos de escritura

En esta primera entrada nos vamos a centrar en distinguir y diferenciar los signos y tipos de escrituras. Porque, pese a lo que a nivel general se pueda pensar, no solo existieron los jeroglíficos para escribir, sino varios sistemas usados a lo largo de los años para interpretar y transcribir las palabras divinas.



Empecemos por lo conocido: el jeroglífico. En primer lugar hay que establecer el origen mismo de la palabra. Jeroglífico es una palabra griega que tiene origen en dos palabras: ἱερός (hierós) "sagrado", y γλύφειν (glýphein) "escritura". Cuando los griegos llegaron a Kemet transformaron los nombres de las ciudades, dioses y personas en sonidos acordes con su propia lengua. De ahí que llamaron al país Egipto (Aegyptos).




La escritura jeroglífica fue la usada para los textos de carácter sagrado y para las decoraciones de los templos. No es un sistema de escritura que la gente corriente comprendiese o supiese leer (la mayoría de la población no sabía leer en general), sino el tipo de escritura más elevada, la palabra de los neteru (dioses) que solo determinados escribas y sacerdotes podían interpretar. Comprendía casi 700 signos diferentes y fue usada durante toda la historia del Antiguo Egipto (más de 3000 años).



Al mismo tiempo que la escritura jeroglífica se desarrollaron otros tipos de escritura más sencillos para poder redactar documentos, registros y demás papeles necesarios para cualquier trámite alejado del contexto sagrado. A este tipo de escritura la conocemos como hierática. Proviene del griego ἱερατικά (hieratika, sagrado). Este tipo de escritura permitía a los escribas escribir de forma rápida y simplificada cuando se trabajaba sobre papiros.

Un último sistema de escritura surgió durante la fase final del Antiguo Egipto (660 a.c. aproximadamente) antes de contaminarse con influencias extranjeras. Se conoce como escritura demótica y es una derivación de la hierática.



Sobre estos signos y tipos de escritura se escribían todos los textos y documentos en Kemet. A lo largo de la historia la misma lengua cambió, evolucionó y se adaptó a los nuevos tiempos y de la misma forma la escritura adoptó estos cambios y fue evolucionando, pero sobre esto hablaremos más en la próxima entrega.


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